在曼城禁賽歐冠後,來談英超年年都興起的爭四大戰改為爭五,特別拉出本季較有希望的爭五球隊,包含三年內二度升級的升班馬謝菲爾德聯隊、歐冠亞軍熱刺、找回狀態的艾佛頓、老牌勁旅曼聯、強隊殺手狼隊,最後不免也會帶到爭四傳統兵工廠,以及目前卡著老四的切爾西。

終於,本系列也迎來一半了,將介紹本季幾乎鎖定冠軍的利物浦的死敵、默西賽德郡的的另一半:艾佛頓。

 

 

目前第九名:「太妃糖」艾佛頓

 

Nil Satis Nisi Optimum 只有最好的,才足夠好

(拉丁文,即Nothing But the Best is Good Enough)

 

艾佛頓本季又是個紛紛擾擾的一季,這支過往有著好戰績傳統的強權一直都不缺資金補強,季初掏出破億歐元的大筆資金買下前槍手英格蘭新星Iwobi、尤文的19歲中鋒M.Kean、巴塞的葡萄牙中場A.Gomes、德甲美因斯的防中Gbamin,以及曼城老將Delph,這樣的引援程度幾乎能攀比頂級球團,但執教艾佛頓迎來第二個賽季的葡萄牙主帥Silva上半程卻打得很糟糕,成為英超本季第四位下課的主帥,隨後艾佛頓短暫迎來暫時教練Duncan Ferguson,最終等到最以調整更衣室氣氛聞名的世界名帥Ancelotti的執教。

圖說:小老虎Walcott

 

"You can be relaxed around Carlo and talk to him like you would anyone else, he is a very calming influence in the dressing room.”— Walcott

「在安帥身邊很能放鬆,能自在與他對話,他總是能對更衣室帶來輕鬆的氣氛」

 

實話說,Silva絕不能算是沒料的教練,如同法國邊後衛Digne曾替主帥背書過,他認為Silva很常給予球員建議,並很常提出戰術,若看艾佛頓逐場的陣容,能理解Digne所說,雖然苛責Silva的人通常表示「陣容可用之兵眾多的艾佛頓憑什麼賽季初打到接近降級區」,但其實往另一個方面來說,休賽季引援5、6位能打主力的選手,Silva肯定需要時間找出最適合的戰術。

但由於艾佛頓人員配置相當固定,中場爆棚的人數讓Silva多半以自己最習慣的4231來應對,在確立前場進攻以巴西神鋒Richarlison為核心後,為了搭配英國新希望Calvert-Lewin,Silva試過4231於Richarlison不動時,改變側翼搭配的球員,讓Richarlison偶而左翼、偶到右翼,這段期間包含Bernard、小老虎Walcott、Iwobi都打過邊,而箭頭總是Lewin,由此組成前場三人組。

圖說:原本被嘲諷「少數腳下技術粗糙的巴西人」,但Richarlison靠著簡單盤帶與拿球,還有優異射術與速度,甚至還有做球的支點能力,成為太妃糖重要的攻堅主力,年僅22歲的他絲毫不愧對德轉給他標上的6000萬歐元身價。

 

然而,三叉戟不論怎麼換,進攻效率都不佳,中場甚至傷了Gomes(孫興慜紅牌的那一鏟),掃蕩型中場Gueye也高價出走PSG,導致以Sigurdsson、Schneiderlin、Davies等人所組成的中場線做不好控制節奏,更無法好好保護後防線,後防雖然個別看起來都有所價值,仍各有缺點,加上本季門神Pickford表現相當不穩,隨即艾佛頓進不了球、又蠻會丟球,戰績自然不佳。

 

安帥時期

不談單純來過水的Ferguson,艾佛頓迎來世界名帥Ancelotti的時代,這位頂級教練接手後帶來自己習慣的442陣容,防線莫名沉穩下來,前場兩位年輕好手(尤其是Lewin完全被激活),總計安帥主政後8場聯賽,艾佛頓狂取5勝1敗2和,總計17分僅少於利物浦與穆式熱刺,瞬間從降級區一路飆升到歐戰區。

由於艾佛頓前任用的就是安帥自己最擅長的平行442組合,他幾乎是蕭規曹隨,一般都由兩位年輕箭頭Lewin、Richarlison搭檔,側邊中場包含Bernard、Walcott、Iwobi都是選項,正中場還是由老將冰島大狙Sigurdsson為首(但他的下滑相當明顯);一旦面對強隊(如第21輪戰曼城),安帥就變陣352,力求後場不被滲透。

 

安式太妃糖由於天生不可抗力因素(缺乏好的左腳將內切),因此整條右路線選手都是右腳,右邊路打配合直接傳中也演變成太妃糖重要的攻勢來源,同時,Richarlison的身材在競爭傳中相當具優勢,甚至是做球給第二點的Lewin,把進攻簡單化是太妃糖多數的打法,畢竟中場缺少組織,不過,這並非安帥來之後才改變的。

 

安帥442陣容

至於安帥執教後Lewin的進球數暴漲,團隊進攻效率變高又該如何解釋?《回聲報》分析,安帥執教就說過,太妃糖的傳導量不少,但問題多數都是無意義傳導,我們必須把球往前傳,積極尋找機會,的確,安帥要求前場把球打簡單,讓Lewin自私一點,有機會就嘗試起腳。但數據顯示,安帥時期的前場傳導量跟Silva時期也沒差多少,只能用「安帥帶給年輕球員更多信心,以及前場組合默契更加,知道自己該怎麼打」來解釋。

不過對於安帥一直倡導的「直線傳導與自私點開火」,讓太妃糖的射門數大幅提升,Lewin在安帥到來後8戰狂轟6球。

圖說:英格蘭新星箭頭Calvert-Lewin

 

"We all know where we want to be and that's playing in Europe, We’re in the best position we've been in this season and we have to back ourselves.”— Calvert-Lewin

「我們全都明白自己最終想打到哪,也就是打歐戰,而現在我們處於整季以來最佳位置(排行榜上),所以我們得對自己有信心。」 

 

後防方面,太妃糖最主要的雙邊衛算是英超賽場不俗的組合,包含今年最賺的一筆交易(僅1200萬歐元就買斷法國國腳Sidibe),左邊衛則是法國好手Digne,替補席上還有曾經與Baines左右齊飛的老隊長Coleman;中衛人雖少,但3人都有重要地位,首先是老經驗的Keane,他是最沒有天賦、最像傳統英格蘭中衛的選手,戰術紀律性高、速度慢、有對抗,但僅只而已,哥倫比亞中衛Mina有優異的空戰進攻能力(美洲杯展露無遺),而23歲的本土小將Holgate更是眾家球團欣賞的好手,近期他代打後腰亦有板有眼。

這樣的後防組合說糟也不糟,只是Keane不能打三中衛組合而且慢,Mina冒頂成性,Holgate位置感還欠佳,但在安帥麾下,8場只掉9球,遠勝於Silva時期場均近2失球,其實看被射門數,安帥時期更多,但可能被射門的質量較低。

總言之,安式太妃糖怎麼打出這段佳績的,自然與賽程有關(幾乎都遇到中下游球隊),不過,從打大黃蜂的那場絕殺以及打水晶宮因Pickford低級失誤後還能繼續破門來看,安式太妃糖的精神屬性與信心都提升許多,陣容與數據的分析也都無法直接說明為何戰績飆升,可能歸咎於安帥的「玄學」。

 

“Nothing special,” was Ancelotti’s assessment of his work so far. “I am not a magician … until now.”

談及自己的工作現況,安帥輕輕一笑「沒什麼特別的(對球員),至少現在我還稱不上什麼魔術師」

 

 

優勢:安帥玄學與傷員回歸

安帥玄學上述已提不少,太妃糖目前仍帶著5輪不敗的氣勢,若加上傷員Gomes與新援Gbamin即將回歸,中場控制預期能上升,有了Gomes的太妃糖或許能考慮改打4231或是安帥打強隊的老招352,這兩個陣容都能讓Gomes搭檔兩老之一(Delph與Schneiderlin)打後腰,Gomes的小技術與盤帶擺脫,都有助於輸送球分邊,此外,也能增加拿球權的時間,不只控制節奏、更能反向保護後防線,至於進攻方面就靠雙翼插上助攻前場2人組,偏向佛系的「往前輸送、往死裡送球」。

圖說:即將傷癒歸隊的Gomes,本季復原程度超乎預期。

板凳戰力也是艾佛頓的另一項優勢,若在球賽後半段陷入落後,安帥能打的牌很多,包含單兵能力不俗的Bernard,2位前槍手的邊路爆點小老虎與Iwobi,前場還有能打中鋒的小基恩,筆者認為,在應對強隊時的三中衛體系,343同時放上三名年輕好手頂前也不是不行,小基恩和Richarlison的小技術雖然都不算佳,但勝在年輕跑動與身材優勢,不論是當作替補殺招或是高位逼搶都很有用,畢竟這支艾佛頓在失去昔日強悍的中場連線後,漸漸讓出球權、主打逼搶反擊已成習慣。

 

劣勢:魔鬼賽程來臨

若說前任Ferguson是來過水背鍋的,讓安帥迎來甜蜜期,此後的賽程就是對安帥太妃糖的最大考驗,連續7輪有6輪打強權,依次是槍手、紅魔、藍軍、紅軍,然後喘口氣打班長金絲雀,再來打狐狸城與熱刺,堪稱再來全英超最惡夢的賽程。

艾佛頓本季的爭五雖然不太被看好,很吃狀態的艾佛頓要是在魔鬼賽程上倒了一場,很可能一瀉千里,畢竟陣中堪用之兵眾多,但真正頂級的靈魂選手卻不多,這也是該隊名宿在冬窗說過的「寧可不補人,也不要補一堆二流球員」,不缺錢的艾佛頓的確不該繼續做虧本引援了。

總言之,本季最終太妃糖可能把目標放在歐霸席次較為實際,但對安帥來說也不急,陣中還有不少待清洗的選手如Tosun、Sigurdsson等,若能從現在起好好觀察「誰能在未來藍圖之中」,來季的太妃糖依舊值得期待。

 

Photo all from Everton FC Facebook Fanpage, under CC Licensed.

訪談 From 《BBC》

 

Written by JS7

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