適逢冬休期,趁著英超第26輪賽程拆成兩週,筆者特別想談英超年年都興起的爭四大戰,將特別拉出本季較有希望的爭四球隊,包含三年內二度升級的升班馬謝菲爾德聯隊、歐冠亞軍熱刺、找回狀態的艾佛頓、老牌勁旅曼聯、強隊殺手狼隊,最後不免也會帶到爭四傳統兵工廠,以及目前卡著老四的切爾西。這個系列來到第三篇,但由於第26輪後半段開打,在筆者動作慢的情況下,強隊殺手狼隊已經回到第七名,就先來處理這支「英超皮、葡萄牙骨」的狼隊。

 

 

目前第七名:「狼」伍爾弗漢普頓流浪者

 

Out of Darkness Cometh Light(走出黑暗,光明灑落)

 

狼隊一直都不是英超常客,但在現任主帥Nuno於17年掌舵後,當賽季衝超成功(時隔五年再回英超),第一年英超就打出強隊殺手的態度,直接殺進英超第七名,搶下歐霸席次,上季狼隊打Big 6都不怕,卻遭到提早降級的哈鎮雙殺,極大程度書寫自己劫富濟貧的「英超廖添丁」劇本,而本季雖然不像上季那麼戲劇性,但兩戰利物浦、兩戰曼聯都打出精采好球,甚至上演雙殺曼城的劇本。

狼隊最有趣的就是陣中幾乎是整套葡萄牙青年國家隊,前場的Jota與Neto都是U21,中場年僅22歲的天才Neves更是跳級打國家隊,他的搭檔則是老牌國家隊中場Moutinho,此外冬窗從希超奧林匹亞科斯引入的前國青隊好手Podence也是葡萄牙未來邊路希望,邊翼衛還有不秀腳法就忍不住的U21國腳Vinagre,門將則是葡國門神帕爹Patricio,還有外租的Cavaleiro與Helder Costa,連主帥都是葡萄牙人。

圖說Neves

而這樣的骨幹也讓狼隊一升超就懂得打中場小範圍出球、邊路爆破的「國家隊地面攻勢」,整季短傳的效率佔比高過8成,而狼隊也屬於敢拿球的球隊,主場平均持球率破5成,這也歸功於陣中有英超數一數二的中場出球配置:葡萄牙雙星Neves與Moutinho。雖然Neves過往定位是後腰,但這只是代表他在防守方面願意積極跑動,但說實在,他的身板與速度、甚至防守意識都不好,唯一稱得上好的就是靠著年輕肉體的大覆蓋面積,他在丟掉球權後很積極回追,但遇上對手中場突破到危險地帶時,Neves基本上是賠上犯規了事,他真正的價值還是主導中場。

Neves幾乎是B2B(Box to Box)中場的完美代言人,他能從本方半場持球、透過盤帶或是小組配合殺進對方禁區外圍,足球視野極佳、控住球、盤帶對抗、在一對多時出球,甚至還有一腳恐怖的遠射,絕對沒有誇大Neves的能力,年僅22歲就被俱樂部稱為非賣品加上德轉的5000萬歐元身價已說明一切。

而他的33歲搭檔Moutinho更是05年就開始征戰國家隊,至今仍是重要的中場核心,Moutinho很容易能控制中場節奏,雖然受到年齡侵蝕加上本就矮小的身板,體能與對抗性都不像能在英超立足,但他靠著一次一次簡單的接球、出球,總能沈穩疏導球隊進攻。這2位葡萄牙超級中場曾經互相評論過,Neves表示很想要Moutinho那彷彿導彈般精準的傳球,而老大哥則說想要Neves的遠射in return。

這也讓Nuno不需為中場創造機會而擔憂,對這位愛打3中衛組合的教頭來說,季初擺出352的陣型相當能理解,這2位進攻不須擔憂的中場就是需要配個保鑣,而當時不論Nuno配給他們Saiss或是Dendoncker,總會影響到中衛佈置,當時狼隊讓Coady帶上Vallejo,另一人由Saiss與Dendoncker二選一,爭搶不行的Vallejo那半邊的禁區高空球綁定挨打,而中場爭頂雖然好一點,但只要對手快速轉移到邊,三中衛體系形同虛設(狼隊的雙邊翼衛基本上也沒啥防守意識,除了比較競競業業的Jonny之外),只能靠中場三人組不惜體能攔截,但成效有限,讓狼隊前兩輪狂失8球。

圖說:左Moutinho、右Coady

 

“That is what we, as footballers, relish and we try to do that every single day at this football club. The best time to do it is on the training pitch, to listen to his ideas and move on.”— Coady, the Captain.

 

「身為足球員,我們每天都保持一股勁,努力進步、繼續往前走,最棒的是莫過於全員一心在訓練場上努力、傾聽教練的想法,持續進步。」

 

 

隨後,Nuno做出調整,不只把本賽季狼隊最大爆點Traore推到右邊前場,更大膽撤下保護中場二人組的後腰,讓有速度的Dendoncker來到中後衛組,避免三中衛慘淡的防線,加上身材優勢不小的Boly,狼的三中衛總算是定型,中場人手減少的情況反而整體防線更穩健,隨後,改打343的全攻擊型狼隊來了。

 

##優勢:無解的邊路

不得不說,在分析上很難解答狼隊的防守有所改善,但換另一個角度想:當狼隊拿出他們最兇的武器:進攻,是否能紓解後防的壓力也是有可能。狼隊之所以能在英超立足就是靠進攻,進球數看不出他們進攻線的可怕,前鋒線太浪恐怕也是問題之一,無論如何,Troare至今仍是五大聯賽的過人王就能證明邊路爆點多恐怖,本季Troare的過人數(132次)優於前英超過人王、水晶宮的Zaha,五大聯賽來看遠勝名氣更高的Messi,他更寫過單場過人15次的誇張紀錄。

圖說:狼粉們、現任的過人王Troare來了。

BBC報導過,Troare的成長與狼隊的指導脫離不了關係,當年Troare出自於巴塞青訓,具備速度與盤帶技巧的Troare因為「只能無腦過人」,不知道該如何幫助球隊,無法適應巴塞的情況出走英格蘭,最終到了狼隊,他們建議他別全速衝,就以7成速度帶球,然後好好思考下一步怎麼做,改變步伐與節奏的Troare成為狼隊邊路最大殺器,目前5球、9助攻的他幾乎把聯盟左邊後衛打爆過一整輪(包含曼城的Mendy、金絲雀的Byram都被荼毒過),若非Troare的傳球技術與意識都還有待加強,他應該能讓前鋒Jimenez吃到更多餅。

 

圖說:鋒線殺手Jimenez

而另一邊狼隊有兩個選擇,過去都是用Jota,這位適合偽9號的全能鋒線去年很適合352戰術的另一點(成為Jimenez的最佳助手),本季他狀態稍有下滑,似乎還在尋找343的狀態,不過,狼隊冬窗引入希超葡萄牙好手Podence後,Jota的挑戰變多了,Podence雖然在英超出賽次數仍不多,但依照過往在希超時的評價,這位全能型鋒線(能打邊鋒、能打影鋒、只差不能扛正鋒)「據說」也是過人王一位,而且雙邊都可打,聽起來就是另一位Troare,差別只在於兩人身材完全極端,Troare是擁有橄欖球員身材的速度與肌肉男,而Podence是瘦小卻速度值點更滿的快馬,擁有葡萄牙人祖傳的盤帶讓他也能在中路生存,這點是Troare沒辦法的,Troare曾打過中路偏向自由人角色,發揮遠比不上他在邊路。這2位有過人王速度與技巧的好手會不會是狼隊343的未來解答呢?

 

從Whoscored數據來看,狼隊超過4成的進攻發起都是右邊路,這與Troare密不可分,狼隊不管從守轉攻或是中場傳導都會由中場雙子星盡量去找Troare,簡單又實用的打法至今無解,除非能提前攔截或是對Troare重兵看守,然,他在突破後出球轉換成有效進攻機率不高。

 

##劣勢:陣容單一、替補空蕩

要從狼隊先發陣容上硬挑缺點很難,要說Jimenez放槍高,他已經做得比本季令人失望的內少Neto好多了,要說團隊防守,狼隊三後衛的穩定度比起季初進步很多,門將帕爹還是帕爹,以小市場球隊來說,這個先發陣容相對豪華,碰上強權絲毫不弱。

但硬要說問題就是Nuno根本不敢用替補人員,《體育聖經》統計,本季英超出場時間前五名有四位是狼隊球員,分別是三中衛的核心Coady、大腦Moutinho、萬金油Dendoncker、主力得分手Jimenez,前二十還有另一位中場核心Neves、工兵型邊路Jonny以及爆破主力Troare,基本上狼隊就是同一套主力操到底,最慘的Coady是從上賽季就打滿每一場、每一分鐘,堪稱鐵人隊長。

這基本上也不能怪Nuno,他手上可用之兵就這麼多,中場除了葡萄牙雙星根本沒有人有創造力,前鋒Jimenez無可取代(冬窗也沒補到他的競爭對手/替補),中衛差點都沒人用了(Boly受傷期),邊翼衛Vinagre又傷,Jonny怎麼樣也得撐著,更遑論Troare。

 

“Wolves is my obsession. It’s my life. I don’t think about anything else.”— Nuno

「狼隊現在是我唯一思考的事,這就是我生命的全部,我沒打算思考別的」

 

##爭五(XD)

陣容單薄的狼隊若能求神拜佛都不傷,爭五機率不低,這支球隊最大優勢還有「堅毅精神屬性」,他們是Whoscored網認證「最不會亂丟掉領先」以及「最愛打逆風球」的球隊,但要是遇到大規模傷病,尤其下半程他們還打算拼搏歐霸賽事,冬窗引援屬於不及格的狼隊很可能一瀉千里。

 

最終預測應該會跟曼聯同樣落到歐霸區,除非狼隊直接放棄本季歐霸賽事,不然就是看這些鐵狼還能撐多久。

 

Photo used from Wolverhampton Wanderers Facebook Fanpage, under CC licensed

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Written by JS7

 

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