此篇文章作者 Xyver。12月1日晚間,相信有許多足球狂熱份子(包括筆者)都緊盯著熒幕,靜待2018俄羅斯世足小組抽籤結果出爐。在這一天來臨前,網路上流傳各家媒體的抽籤預測和幻想文,筆者看得是熱血沸騰,腎上腺素狂飆,但實情是,要湊出死亡之組的機率微乎其微,誰叫義大利、荷蘭、智利和美國不給力。隨著抽籤結果揭曉,還是有一些有看點的對戰組合,比如說小組階段就相遇的西葡大戰、老冤家組合(阿根廷和尼日利亞)、英超甲vs英超乙(英國和比利時)等。除了這些討論度高的對決,不知道是否有人跟筆者一樣,默默地關注了亞洲球隊的分組狀況,也只能用一個「慘」字來形容亞洲隊的籤運。

 

照理來說,沙特阿拉伯所抽中的A組算得上是一支上上籤,組內除了勁旅烏拉圭,其餘球隊普遍上都比較弱。沙特阿拉伯、俄羅斯和埃及基本上為另一席名額奮鬥。俄羅斯作為東道主,由於沒有世預賽可踢,FIFA排名滑落至本屆世足球隊中的倒數第二。就算攤開牌面來看,隊中沒有一流球星坐鎮,跟2008年歐洲盃那支俄羅斯隊相比,等級真的差多了。連之前備受看好的Alan Dzagoev因為受到各種因素影響而逐漸褪去了當年「俄羅斯梅西」的光環。埃及時隔27年重返世界盃這個大舞台,預賽階段戰勝過世界盃常客加納,幕後最大功臣就屬利物浦主將Mohamed Salah,還有為數不多在歐洲俱樂部效力的球員支撐起這支球隊。但是本土或西亞聯賽的球員還是佔多數,球隊參差不齊的能力,可能會成了陣容深度不足的隱患。就算俄羅斯和埃及再怎樣,筆者仍不看好沙特阿拉伯的出線機會,沙特阿拉伯可謂這一屆世足爐主,FIFA排名第63,中國的排名甚至還在他們之上。雖然FIFA排名不等同於實力,但資深球迷,沙特阿拉伯各種被屠宰的慘案應該還歷歷在目吧,自進入21世紀以來,沙特阿拉伯參加了2002和2006年兩屆世足,踢了6場賽事,共進2球,失19球,其中有一場是以0-8大比分敗給德國。A組雖然相對來說實力普遍較弱,但無奈於沙特阿拉伯的自身實力,仍很難看見晉級的曙光。

 

伊朗所處的B組,除了要面對強勁的葡萄牙和西班牙,另一支摩洛哥也不是好惹的球隊,「夾縫中求存」可以說是伊朗最好的寫照。2016年歐洲盃冠軍得主葡萄牙和換血成功的西班牙是B組公認的前二名熱門,以伊朗的能力要去挑戰哪一支球隊都只能說是以卵擊石,甚至摩洛哥都可能輕易擊敗他們。伊朗陣中最大咖就屬Ashkan Dejagah,這位在德國長大,而且待過德甲的狼堡。但如今這位被譽為伊朗有史以來最強的左邊鋒,仍是維持自由球員的身份,狀態成疑。伊朗大部分球員都在本土聯賽踢球,整體水平不高,自然也很難有跟歐洲球隊抗衡的本錢。再怎麼說,B組內要能給葡萄牙和西班牙帶來威脅的也就摩洛哥。由Medhi Benatia領軍的摩洛哥在非洲區預賽,6場賽事一球未丟,加上還歸化了優秀的年輕球員Hakim Ziyech(據說巴薩的Munir也正在申請中),他們的表現和能力是有目共睹。另外還要強調的一點是,摩洛哥主帥Herve Renard是一位不俗的戰術大師,曾帶領弱旅贊比亞奇蹟般地贏得非洲盃冠軍。

 

接下來是首次作為亞洲區代表的袋鼠國—澳洲,同法國、秘魯和丹麥抽在一組。法國的實力筆者也不多著墨了,號稱可以擺出三套不輸其他一流強國的陣容,拿不下小組第一會應該被法國鄉民公幹吧(過去就曾發生過)。丹麥雖然只能稱得上為歐洲二流球隊,但陣中不乏猛將如Christian Eriksen、Simon Kjaer等。尤其是Eriksen更在歐洲區資格賽對戰愛爾蘭關鍵一役,貢獻了帽子戲法的精彩表現,再一次毀掉愛爾蘭晉級世足的美夢,而且也曾在主場4-0大勝同組勁敵波蘭。以丹麥的實力,拿下小組第二進淘汰賽甚至斬落法國,在C組創造童話式佳績,並非不可能的事,就看到時候陣中的球星能不能發揮出他們的實力。秘魯也隔了35年之久才成功進軍世足,聽說在確認得到世足一席門票之時,舉國歡騰,導致超小規模地震,筆者希望哪天台灣也能進入世界盃,大家來雀躍歡慶!秘魯以淨胜球微弱的優勢獲得南美洲區資格賽名額,其實他們的晉級過程是相當的驚險。在前5輪,僅拿到4分的情況下基本等同宣判出局,沒想到在接下來的13場賽事豪取了22分,其中包括了在主場戰勝烏拉圭、厄瓜多與戰平阿根廷的佳績。主場優勢是秘魯成功的客觀因素之一,但能從競爭激烈的南美區預賽中脫穎而出,秘魯是不可忽視的對手啊!說了這麼多,澳洲在這組的主要對手是丹麥和秘魯,若依排名樹狀圖來看,丹麥顯然是比秘魯強,要晉級澳洲是必須拿下秘魯,然後與丹麥一役不容失分。重點在於澳洲真的有十足把握拿下秘魯嗎?大概在10-15年前,澳洲隊中還有大家耳熟能詳的球星,如Mark Viduka、Harry Kewell、Tim Cahill。那到了今天呢,領軍人物恐怕還是已年邁的Cahill。加上主帥Ange Postecoglou成功帶領袋鼠國進入世足決賽圈後就辭去總教練一職,在剩不到半年的時間,澳足除了需另聘高明,後面還會有陣容篩選及觀察、戰術怖達、人員磨合,一堆待解決的問題,讓筆者不看好澳洲隊的前景。澳洲要從C組突圍,難也!

 

有看抽籤現場直播的都知道,南韓代表看到自己被抽到跟德國、瑞典、墨西哥一組,臉都綠了。為什麼呢?德國貴為5星球隊,2014世足冠軍得主;墨西哥則是北美勁旅,有過去5屆世足皆闖入16強的漂亮成績單;至於瑞典最近才在資格賽生死戰把義大利淘汰出局。南韓這次不幸抽中籤王,場場硬到不行,連南韓國內媒體在獲知抽籤結果後也是一遍哀嚎,縱使隊中有亞洲天王孫興慜坐鎮,要突圍而出真的非常難!雖然筆者認為南韓足球水平逐年提升,但跟2002那一支球隊相比還是有點落差,加上又不是在主場迎戰對手(這句話大家應該心裡有數),想再一次創造奇蹟,機率頗低。

 

日本和波蘭、塞內加爾、哥倫比亞分在了一起,籤運確實比其他亞洲隊伍還要好,主要是因為四支球隊的實力差距小一些,也可以說是另類的死亡之組吧。波蘭是第一檔次中大家公認實力最弱的種子球隊,他們的創新高排名得益於處在實力平平的預賽小組,還有精心挑選過的友誼賽對手,掙來不少積分來提升自己的排名。筆者本身滿期待這一組的賽事,各隊都有成熟、明確的戰術體系,有互勝對手的機會,這一點大大增添了比賽的可看性。波蘭陣中雖然擁有超一流球星

Robert Lewandowski,但不要誤以為他們是一人球隊,強調兩翼齊飛的打法,利用寬度伺機進攻,波蘭得以在10場預賽中贏下8場。哥倫比亞在南美洲是較倚重防守的球隊,透過壓縮對方進攻的空間,搶下球權後快速將球往前送,完成致命一擊。因此隊中兩大法寶老虎Radamel Falcao和James Rodriguez是左右球隊表現的關鍵人物。這是塞內加爾久違16年重返世界盃,上一屆初登場令人驚艷,將法國淘汰回家,首次亮相世界盃就寫下闖入8強的紀錄。而這次塞內加爾也許還能更上一層樓,陣中有許多在歐洲踢球的球員,當中看板球星Sadio Mane需拿出具說服力的表現。日本有一個筆者覺得很有趣的地方,在小球員培養上都往技術派靠攏,但日足協卻選擇了一位擅長打造防守反擊球隊的主帥。因而將無法適應戰術要求的兩名球星,本田圭佑和香川真司排除陣容之外,他們兩位正是象徵了日本近年技術化的成果!雖然如此日本仍然順利挺進2018世界盃,但從另一個角度去想,如果主帥能將這群不同風格的球員結合在一起,或許這逆向操作能製造出意想不到的效果。

 

那結論是亞洲隊通通都出不了小組嗎?這一切都不好說,足球場上風雲萬變,大熱門被幹掉、黑馬爆冷勝出的戲碼屢見不鮮,各種逆轉或是小刀鋸大樹的劇本正是足球精彩的地方!亞洲足球在世界勢力版圖向來處在下風,作為一名來自亞洲的球迷,筆者真心希望亞洲球隊能在世界盃上創造佳績。

 

日本、南韓、伊朗、沙特阿拉伯、澳洲,拜託了,狠狠打我們臉吧!

 

此篇文章作者 Xyver

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