Barry Jan 9, 2018

2018 亞足聯 U23 錦標賽於今日開打,本次由中國主辦,共有 16 支隊伍參賽。本賽事原訂於 2013 年開始第一屆賽事,但因為與當年的東亞盃衝突所以移至 2014 年才辦理,之後每兩年辦理一次,若遇上奧運年則同時作為奧運足球項目的亞洲區資格賽。在 2014 年的首屆由伊拉克拿下冠軍,2016 年第二屆則由日本奪冠,今年第三屆賽事首戰將由地主中國對陣阿曼。

 

2018 AFC U23 錦標賽分組( 圖片來源:亞足聯官網 )

2016 年算是日本足壇大收穫的一年,在亞足聯的 U19 與 U23 錦標賽都拿下冠軍,也漸漸體現其青訓培育體系在亞洲的成功,即使並非所以分齡層級的代表隊球員最後都會投入職業領域,以此來推論未來國家隊的實力水平也不是那麼準確,但因有年齡限制所以即使再優異的球員也不見得能持續代表隊伍出賽兩屆以上,這意味著每屆比賽的舉辦都是對於每國人才銜接的一次評量,同時在這層級的比賽中也更能看見球員和隊伍本身對於足球的熱情與狂熱。

上屆賽事冠軍由日本奪得。

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亞足聯賽事近年的另一看點則是東南亞強權的興起,2016 年泰國與越南兩支東南亞隊伍開始入圍決賽圈,本屆更多了馬來西亞投入戰局,從第一屆到如今短短四年,東南亞球隊的數量從 0 到 3,這給予西亞隊伍們一個警訊,過往的強權伊朗與阿拉伯聯合大公國在資格賽階段爭取最佳小組第二的排位時因進球數劣勢被擠下,而馬來西亞更在外圍賽力壓泰國取得小組第一,也讓本屆更值得關注東南亞球隊可以走得多遠。

上屆賽事由日韓兩國於決賽爭冠,最後日本憑藉淺野拓磨(右)的絕殺進球以 3 : 2 勝出。

本屆賽事期間為 1/9 - 1/27,舉辦地點於中國江蘇省,首場比賽將在 1/9 下午 4 點開打,由地主中國出戰阿曼。

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